Análisis del Samsung Galaxy S21: admitiendo errores y haciendo los compromisos adecuados

El módulo de la cámara es quizás uno de los elementos de diseño más singulares del Galaxy S21

Hace aproximadamente un año, Samsung lanzó la serie Galaxy S20. Aunque al final resultaron ser grandes smartphones, tenían defectos. Los precios de Samsung estaban fuera de control, y el valor de sus dispositivos simplemente no estaba allí. Ahora, Samsung está corrigiendo gran parte de eso con la serie Galaxy S21 haciendo recortes para bajar el precio en 200 dólares. Samsung admite su error, y es para bien.

HARDWARE

Un paso atrás en más de un sentido

Cuando uno piensa en los nuevos smartphones insignia de Samsung o de cualquier otra empresa, probablemente sólo piensa en actualizaciones. Quizá, por desgracia, el Galaxy S21 presenta algunos recortes en comparación con el Galaxy S20.

En el caso del Galaxy S21 básico, estos recortes incluyen la eliminación de la ranura para tarjetas microSD, la reducción de la resolución máxima de la pantalla a sólo 1080p, la reducción de la RAM a 8 GB y el cambio del cristal por el plástico. Algunos ven esto como algo malo, pero personalmente creo que Samsung ha hecho los recortes adecuados para reducir el coste de este dispositivo unos 200 dólares.

Ya que estamos hablando de hardware, hablemos de la parte trasera de plástico. Al igual que el Galaxy Note 20 y el Galaxy S20 FE del año pasado, el Galaxy S21 tiene una parte trasera “de cristal”. Aunque se nota que es de plástico, la sensación es bastante agradable. El diseño es sólido y resistente, y la textura mate oculta muy bien las huellas dactilares. Además, el plástico tiene ventajas adicionales. No se va a agrietar a pesar de que probablemente sea más fácil de rayar. También es más ligero, por lo que el Galaxy S21 se siente un poco más cómodo en la mano y olvidable en el bolsillo.

Los botones del lado derecho son táctiles y fáciles de pulsar, además de estar bien espaciados. El marco metálico es brillante, lo que resulta agradable y, sorprendentemente, no recoge demasiadas huellas dactilares. Una peculiaridad que noté en el marco fue el enorme número de líneas de antena, seis en los cuatro lados del teléfono. Eso es una más que cualquiera de los modelos insignia de Samsung de 2020, y debido al espaciado y el color, son bastante notables. Esto seguramente tiene que ver con el 5G, sin embargo, y definitivamente me quedo con esto en lugar de una pequeña ventana al azar cortada en el lado del marco.

En cuanto a los puertos, es un asunto bastante estándar. Hay un puerto USB-C para la carga, una rejilla de altavoces a lo largo de la parte inferior que está respaldada por el auricular muy delgado, así como una ranura para la tarjeta SIM. Esa ranura, sin embargo, no ofrece también espacio para una tarjeta microSD como se ha mencionado. También encontrarás dos micrófonos en la parte superior del S21 y uno en la parte inferior, justo al otro lado de la ranura SIM.

Dar un poco de vida a los diseños más antiguos

Una de mis mayores quejas sobre la serie Galaxy S20 era el diseño. Los colores eran bastante aburridos y Samsung no hacía nada particularmente especial. Por suerte, el Galaxy S21 sube un peldaño. En el departamento de colores, la serie “Phantom” llama un poco más la atención, especialmente en el “Phantom Purple” que tiene dos colores, uno para el cuerpo y otro para el módulo de la cámara y el marco.

El módulo de la cámara es quizás uno de los elementos de diseño más singulares del Galaxy S21. En lugar de ser simplemente un trozo de cristal y/o metal que sobresale de la parte trasera, se convierte casi a la perfección en una parte del marco. Puede parecer un problema de durabilidad, pero en persona se puede ver el trozo de separación que protege el hardware de la cámara en caso de caída. Es un aspecto realmente agradable que he llegado a apreciar mucho, especialmente cuando tiene esta combinación de colores en dos tonos. Me gustaría que Samsung hubiera apostado por los dos colores para todas las variantes, porque hace que los modelos grises, plateados e incluso rosas del teléfono sean menos interesantes.

Considerando el panorama general, esto no es una revelación para el diseño de los smartphones, pero es un buen ajuste que muestra que todavía hay algunas ideas que no se han explorado del todo. También es un aspecto que espero ver en más dispositivos Samsung en 2021.

Considerando el panorama general, esto no es una revelación para el diseño de los smartphones, pero es un buen ajuste que muestra que todavía hay algunas ideas que no se han explorado del todo. También es un aspecto que espero ver en más dispositivos Samsung en 2021.

PANTALLA

Por fin desaparecerá el mal

El año pasado dije que la pantalla de los Galaxy S20 y S20+ era “perfecta”, y en el caso del Galaxy S21 es prácticamente lo mismo. Aunque el panel es ahora de sólo 1080p, frente a 1440p, sigue siendo muy nítido y ofrece un contraste y unos colores excelentes. El brillo también es estelar y la tasa de refresco de 120 Hz es ahora adaptativa en lugar de estática. Esto significa que el S21 puede ahorrar un poco de batería y aumentar la frecuencia de refresco cuando se desplaza o juega, y al igual que en los dispositivos 2020 de Samsung, esa frecuencia de refresco es realmente excelente. La diferencia entre 60Hz y 120Hz es algo que notarás enseguida si es tu primer dispositivo con esta función. Además, este año Samsung la ha dejado activada por defecto.

¿Qué más hay de bueno aquí? La cámara selfie con orificio es la misma del año pasado, buen lugar y buen tamaño. Lo realmente bueno, sin embargo, es que la pantalla ha abandonado por fin la curva por completo. Así es: Por primera vez en seis años Samsung ha lanzado un teléfono insignia que no curva estúpidamente los bordes de la pantalla sólo por “el aspecto”. Esto tiene la ventaja de que no hay deslumbramiento adicional en la pantalla, una mejor claridad a lo largo de los lados, y hace que sea mucho más fácil instalar protectores de pantalla, también. Para la gente real que sólo quiere usar sus teléfonos, esto es una victoria en todos los ámbitos. Las pantallas curvas eran hostiles para el usuario en casi todos los sentidos, y me alegro de que por fin desaparezcan.

Una cosa que noté rápidamente fue que Samsung había eliminado el protector de pantalla preinstalado en la serie Galaxy S21 que aparecía en el S10 y el S20. ¿Por qué? Samsung me dijo que estaba “causando confusión” entre algunos clientes, aunque eso no explica realmente por qué el S21 se envía con él en otras regiones. Probablemente haya algo más en esa historia, pero dudo que Samsung lo confirme explícitamente. En cualquier caso, personalmente me entristece bastante ver la retirada, ya que era una barrera fácil para el daño permanente. De alguna manera, mi S21 recogió un rasguño en menos de un día, también, sólo añadiendo a ese dolor.

SOFTWARE Y RENDIMIENTO

One UI 3 aporta mejoras continuas, pero no es perfecto

Si hay algo que le reconozco a Samsung es su software. Si bien la empresa fue una vez la vergüenza de la industria de los smartphones, en los últimos años Samsung ha mejorado a pasos agigantados en lo que respecta a la usabilidad y el soporte de software a largo plazo. Con el Galaxy S21, Samsung estrena One UI 3.1, y es muy bueno.

One UI 3 es la mayor evolución de la piel de Samsung desde que One UI debutó hace un par de años. Basada en Android 11, revisa el diseño general con elementos más transparentes y reduce un poco el desorden. Las opciones aquí son seguras, aunque algunos usuarios podrían no apreciarlas. Personalmente, soy un fan del aspecto general, y las funciones añadidas, como el DeX inalámbrico y más opciones de personalización, también se agradecen, sobre todo porque no se entrometen en la experiencia central de Android, simplemente están ahí si las necesitas.

Por supuesto, no sería el software de Samsung sin algunas quejas menores. Bixby sigue aquí y sigue siendo casi inútil como asistente de voz, definitivamente no merece un acceso directo por defecto en el botón de encendido. Tampoco soy fan de cómo Samsung retocó algunos de sus menús. El menú de la batería, por ejemplo, ahora muestra por defecto básicamente ninguna información útil con algunos toques y deslizamientos necesarios para ver lo que está consumiendo la vida de la batería o el tiempo que utilizó su teléfono ese día.

La buena noticia es que este año, Samsung se está acercando aún más a una experiencia limpia de Android. La pantalla de inicio, por ejemplo, abandona el lento, infestado de anuncios y casi inútil panel izquierdo de “Libre” por Google Discover. Puedes elegir entre los dos, pero la mejor opción es obvia, en mi opinión. Google Messages, con su despliegue mundial de RCS y su diseño limpio, también está preinstalado en algunas regiones. No son mejores opciones sólo porque sean de Google, simplemente son mejores que las ofertas de Samsung, y claramente es más fácil para Samsung usar eso que reconstruir desde cero. Samsung también está apostando por la compatibilidad con Android Auto, e incluso ha añadido su aplicación SmartThings a la plataforma.

También hay buenas noticias en cuanto al soporte. El Galaxy S21 será la primera serie de buques insignia de Samsung que cumplirá plenamente la promesa de Samsung de ampliar el soporte de software, lo que significa que este teléfono tendrá soporte completo durante al menos tres años. Gracias al nuevo chip de Qualcomm que lleva bajo el capó y al trabajo de Google con Qualcomm, parece muy posible que el soporte llegue aún más lejos cuando todo esté dicho y hecho.

El rendimiento del Galaxy S21 también es espectacular. El Snapdragon 888 hace un gran trabajo y proporciona un notable aumento en comparación con el año pasado, a pesar de que Samsung ha pasado de 12 GB de RAM a 8 GB.

Como nota final, no podemos hablar del software de Samsung sin hablar de su peor elemento: los anuncios. Las aplicaciones de Samsung y los servicios integrados en One UI envían notificaciones y colocan anuncios en toda la interfaz. Samsung no los ha reducido y sigue siendo muy difícil desactivarlos todos. Es una práctica vergonzosa que le resta mucho a la experiencia. Los teléfonos insignia no deberían venir con anuncios, fin de la historia.

DURACIÓN DE LA BATERÍA

Incluso el S21 más pequeño es un teléfono para todo el día

Por lo general, el teléfono más pequeño de una línea de modelos insignia es también el que tiene la peor duración de la batería. Si bien es posible que eso sea cierto en la gama de Samsung de este año, la buena noticia es que Samsung parte de un buen lugar.

En la semana que he estado usando el Galaxy S21 como mi conductor diario, la batería de 4.000 mAh me ha durado fácilmente un día completo todos los días. Lo más bajo que conseguí bajar este teléfono fue un 25%, pero eso fue con casi seis horas de pantalla activa. El promedio, sin embargo, no estaba muy lejos de eso.

¿El descargo de responsabilidad? Si bien la duración de mi batería fue muy buena, fue todo en Wi-Fi. Durante el tiempo que estuve con el Galaxy S21, estuve en cuarentena debido a la posible exposición al COVID (negativo, ¡guau!), lo que significa que apenas salí de casa. La única vez que lo hice fue para ir a hacerme la prueba, así que no puedo hablar de cómo el 5G, los datos celulares normales o simplemente el desplazamiento entre lugares a lo largo del día podrían afectar al dispositivo. Sin embargo, sólo basándome en mi ejemplo, me siento bastante seguro de que el Galaxy S21, incluso esta versión más pequeña, será un smartphone para todo el día para la gran mayoría de la gente.

Por supuesto, tenemos que hablar del elefante en la habitación. Samsung ha quitado el ladrillo de carga de la caja del Galaxy S21, dando a los usuarios solo un cable USB-C a USB-C para recargar. Eso significa que tendrás que comprar un cargador por tu cuenta. Puedes conseguir un buen y rápido cargador de 20W de marcas de confianza como Anker o Aukey por unos 15 dólares en Amazon, o la propia opción de Samsung de 25W por 20 dólares. No creo que sea un gran problema que Samsung haya eliminado el cargador de la caja, pero sí creo que podrían haber suavizado el golpe simplemente incluyendo un código de cupón en la caja para un cargador gratuito para aquellos que realmente lo necesiten. Personalmente, seguiré utilizando un cargador inalámbrico.

CÁMARA

Todavía no es Pixel, pero tampoco es una decepción

De lejos, mi mayor problema con la serie Galaxy S20 fue la cámara. Aparte de eso, los teléfonos en sí eran bastante espectaculares, pero no había excusa para que los smartphones de más de 1.000 dólares tuvieran una calidad de cámara tan pobre. Un año después, la historia ha cambiado bastante.

Tanto el Galaxy Note 20 Ultra como el Galaxy Z Fold 2 han dado grandes pasos en la dirección correcta en cuanto a la calidad de la cámara, y esas lecciones se han aplicado también al Galaxy S21. He comprobado que las tomas del trío de cámaras traseras -que, en particular, son exactamente los mismos sensores físicos del año pasado- tienen una mejor calidad general gracias a las mejoras de software. Las fotos en exteriores siguen siendo claras y nítidas, mientras que las de interiores son más consistentes. Los sujetos humanos tampoco están mal, aunque la cámara selfie de 10 MP a menudo se ve un poco borrosa.

Los colores vivos y el exceso de nitidez siguen siendo una parte clave del “look” de Samsung, pero este año se han atenuado un poco. Esto no es malo, sino que da a la foto un lienzo más neutral que puedes editar como quieras, o simplemente publicar/compartir tal cual y disfrutar de la foto tal y como la ves a tus ojos.

En cuanto a los sensores adicionales, el ultrawide es bastante bueno. Suele haber un poco de distorsión en los bordes, pero la calidad general es definitivamente aceptable. La cámara “teleobjetivo” sigue siendo simplemente un puñado de megapíxeles que Samsung recorta. Como resultado, el zoom está bien, pero un zoom óptico adecuado sería mucho mejor en calidad. Pero bueno, funciona, y esto sigue siendo mejor que el zoom digital directo en la cámara principal.

Si hay un ajuste que me gustaría que Samsung hubiera hecho a nivel de hardware, es el cambio de la cámara de “teleobjetivo”. El uso de un montón de megapíxeles en lugar de un teleobjetivo adecuado parece una trampa.

En general, mi consenso es este. El Galaxy S21, el modelo base, tiene una muy buena cámara, pero no una cámara muy consistente, y ahí está el problema. Mientras que Samsung se las arregla para tomar buenas fotos un porcentaje bastante justo del tiempo, las cosas también pueden fallar inesperadamente un poco demasiado a menudo y fácilmente. Aquí es donde el Pixel de Google y el iPhone de Apple están por encima de Samsung. Esos teléfonos todavía pueden tomar más consistentemente buenas fotos hasta donde puedes simplemente apuntar y disparar y confiar en que el resultado final será bueno. Con Samsung, todavía es un poco arriesgado con sujetos en movimiento, pero de nuevo, las cosas están mejorando.

LOS PEQUEÑOS DETALLES

Sensor de huellas dactilares

Nunca he sido un fanático de los sensores de huellas dactilares en la pantalla, pero siempre he sentido que los sensores ópticos que se encuentran en los dispositivos de OnePlus y otros han sido superiores a los de Samsung. Son igual de fáciles de engañar en el aspecto de la seguridad, pero al menos con el óptico, las cosas son rápidas y fiables. Las opciones de Samsung siempre me dejaron con desbloqueos más lentos y más fallos.

Eso cambia este año, ya que el sensor del Galaxy S21 es mucho más fiable y también mucho más rápido. Sigue sin parecerme tan bueno como el de OnePlus, pero no hay mucho margen para quejarse. Funciona 9 de cada 10 veces y basta con tocar el sensor para desbloquear el teléfono. Por último, los teléfonos Samsung tienen buenos sensores de huellas dactilares.

Altavoces

La guerra de los biseles se hizo a expensas de los altavoces para muchas marcas, pero Samsung tiene una configuración decente aquí. Yo no diría que es impresionante, pero el Galaxy S21 emite un sonido decente. El sonido es profundo, pero no llena la habitación. El auricular tiene un volumen sorprendente, pero me di cuenta al hacer un par de llamadas telefónicas que el tamaño físico de ese altavoz era tan pequeño que era fácil de cubrir.

PENSAMIENTO FINAL

La diferencia entre las series Galaxy S20 y Galaxy S21 es clara. Los modelos insignia de Samsung de 2020 no se vendieron nada bien, y eso influyó claramente en el rumbo que tomó la empresa en esta ocasión. La respuesta más directa fue abandonar el precio inicial de 1.000 dólares y reducirlo en 200 dólares en todos los modelos. Así, Samsung admitió que había cometido un error. Para conseguirlo, se han hecho algunos recortes, pero ninguno de ellos ha afectado realmente a la experiencia en su conjunto, a pesar de que posiblemente haya alienado a un puñado de usuarios. Además, Samsung ha realizado mejoras en los lugares adecuados. Los diseños son más llamativos este año y las cámaras son más consistentes.

¿Dónde encaja el Galaxy S21? A diferencia del Galaxy S21 Ultra, el verdadero modelo insignia de Samsung para 2021, este modelo base existe como un teléfono para el mercado de masas. Ahí es donde tiene prioridad un acto de equilibrio. Samsung no puede ir a por todas con un teléfono para todo el mundo sin ponerle precio a la mayoría de los clientes, como ocurrió con la línea Galaxy S20 del año pasado. El Galaxy S21 es un teléfono inteligente brillante para su precio, y que sabe quién lo compra. No es un teléfono para los fanáticos, los entusiastas; es un teléfono para la gente promedio que simplemente quiere un buen teléfono. Pues bien, misión cumplida.

Los Samsung Galaxy S21, S21+ y S21 Ultra saldrán a la venta el 29 de enero en las principales operadoras estadounidenses y se venderán desbloqueados en Samsung.com, Amazon, B&H Photo, Best Buy y otros minoristas.

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