La solicitud de patente de Apple muestra un combo de Magic Keyboard y Trackpad, con soporte para el Apple Pencil

La definición de las teclas es una propiedad de un teclado que describe la facilidad con la que un usuario puede saber dónde se encuentra una tecla mediante la vista o el tacto.

Una solicitud de patente de Apple aparentemente muestra un único dispositivo que comprende un Mac Magic Keyboard y un Trackpad, con soporte para el Apple Pencil en toda la superficie del dispositivo.

La combinación podría ser atractiva por un par de razones…

En primer lugar, los propietarios de MacBook que cambian entre el uso móvil y el acoplado podrían tener una experiencia consistente, con el trackpad en la misma posición ya sea usando la máquina por sí sola o con accesorios y monitor externos.

En segundo lugar, tener soporte para el Apple Pencil permitiría que el dispositivo se duplicara como una tableta digitalizadora, como los modelos más básicos fabricados por Wacom.

Apple da a su solicitud de patente el prosaico título de Membrane Sealed Keyboard (teclado sellado con membrana), y se centra en proporcionar protección contra el polvo y los líquidos, lo que sin duda es una característica que la compañía podría haber incluido de forma útil en sus teclados de mariposa.

Los teclados suelen tener varias teclas móviles. La entrada de líquidos alrededor de las teclas y dentro del teclado puede dañar la electrónica interna. Los residuos de estos líquidos, como el azúcar, pueden corroer o bloquear los contactos eléctricos, impedir el movimiento de las teclas al pegar las piezas móviles, etc. Los contaminantes sólidos (como el polvo, la suciedad, las migas de comida y similares) pueden alojarse bajo las teclas, bloquear los contactos eléctricos y obstruir el movimiento de las teclas. Estos dispositivos también pueden ser indeseablemente caros de fabricar y montar.

Las teclas de un teclado convencional están separadas para proporcionar una definición de las mismas. La definición de las teclas es una propiedad de un teclado que describe la facilidad con la que un usuario puede saber dónde se encuentra una tecla mediante la vista o el tacto. Normalmente, la definición de las teclas se correlaciona con grandes espacios o ranuras entre las tapas de las teclas, ya que estos espacios o ranuras ayudan a orientar los dedos del usuario en el teclado. Sin embargo, la separación de las teclas produce huecos por los que pueden pasar líquidos y partículas al teclado. Además, debido a las tolerancias de fabricación, las tapas de las teclas pueden estar ligeramente desalineadas cuando cada una de ellas se apoya en interruptores, cúpulas y mecanismos de teclas relacionados, lo que da lugar a un aspecto visual impreciso y ruidoso.

La solución que propone Apple para esto es una “capa flexible que se extiende por encima o por debajo de las teclas”, lo que suena como una versión (esperemos que más atractiva) de los protectores disponibles en el mercado de accesorios. Pero el aspecto más interesante de la solicitud de patente es lo que se muestra en los dibujos. Además de los dibujos que se asemejan a un conjunto de teclado y trackpad del MacBook, Patently Apple ha visto uno (arriba) que se parece mucho a un teclado y trackpad independientes con el mismo diseño de cuña que el Magic Keyboard.

También hay una referencia a su uso con un “stylus”. Curiosamente, Apple no dice que esto se limitaría a la zona del trackpad, sino que indica que toda la superficie actuaría como una tableta gráfica.

Un instrumento del usuario, como un dedo o un lápiz óptico, puede moverse por las superficies superiores de la capa flexible y/o las tapas de las teclas, y puede utilizarse para controlar el dispositivo electrónico de una manera distinta al accionamiento de las estructuras de los interruptores que se accionan pulsando una tapa de las teclas para accionar mecánica, capacitiva o eléctricamente un interruptor.

Como siempre, Apple patenta muchas más ideas de las que llegan a convertirse en productos, así que no se sabe si ésta llegará a ver la luz del día, pero ¿te gustaría que la compañía lo hiciera? Háznoslo saber en los comentarios.

Ben Lovejoy

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