Así podría funcionar el control de la glucosa en sangre del Apple Watch

Los medidores de glucosa en sangre tradicionales requieren que el paciente utilice un dispositivo de punción para extraer una gota de sangre y transferirla a una tira reactiva, que luego lee una máquina

La noticia de ayer de que podríamos ver la monitorización de la glucosa en sangre del Apple Watch cuando se lance el Series 7 este año ha generado tanto entusiasmo como escepticismo.

Entusiasmo porque podría proporcionar un método mucho más fácil de controlar los niveles de azúcar en sangre que los dispositivos actuales, que requieren una muestra de sangre de un pinchazo. Escepticismo porque la medición no invasiva ha sido un objetivo durante muchos años, con un éxito muy limitado hasta la fecha. Lo más parecido que tenemos hasta ahora es un sensor del tamaño de un grano de arroz incrustado en la piel que puede leerse sin necesidad de pinchar la piel…

Los medidores de glucosa en sangre tradicionales requieren que el paciente utilice un dispositivo de punción para extraer una gota de sangre y transferirla a una tira reactiva, que luego lee una máquina. El proceso no es ideal: es ligeramente doloroso, algo engorroso y requiere un suministro constante de tiras reactivas.

Por este motivo, muchas empresas han intentado desarrollar monitores no invasivos, es decir, que no requieran una gota de sangre.

Una forma de medición no invasiva que se está desarrollando utiliza el fino pedazo de piel entre el pulgar y el índice.

Los niveles de glucosa se extraen mediante una técnica no invasiva que transmite ondas de radio de baja potencia a través de una sección del cuerpo humano, como la zona entre el pulgar y el índice. Estas zonas tienen un suministro de sangre adecuado y son lo suficientemente finas para que las ondas atraviesen el tejido. Estas señales son recibidas por un sensor situado en el lado opuesto del dispositivo GlucoWise, donde se recogen y analizan los datos sobre las características de la sangre dentro de la carne.

Pero, como dice la explicación, eso sólo funciona porque la piel allí es muy fina. ¿Cómo podría un Apple Watch medir la glucosa en sangre a través de la muñeca?

La respuesta puede estar en un método descrito en Nature en el verano del año pasado. Se adhiere a la piel una etiqueta -un poco parecida a una RFID- que se activa mediante un lector integrado en el Apple Watch.

En este artículo se presenta un sensor no invasivo de alta sensibilidad para la monitorización de la glucosa en tiempo real a partir del líquido intersticial. La estructura se compone de un sensor de etiqueta sin chip que puede pegarse sobre la piel del paciente y un lector, que puede incrustarse en un reloj inteligente.

El sensor de etiqueta se energiza a través del acoplamiento electromagnético establecido entre la etiqueta y el lector y su respuesta de frecuencia se refleja en el espectro del lector de la misma manera. El sensor de la etiqueta no consume energía, ya que no necesita ningún circuito activo de lectura o comunicación en el lado de la etiqueta […].

El elemento sensor en sí no es más que un trazo metálico que podría pegarse simplemente en la piel del paciente y que es reemplazable a un coste extremadamente bajo […].

Al medir los cambios en las concentraciones de glucosa dentro de un líquido intersticial replicado con solución salina, el sensor fue capaz de detectar la glucosa con una precisión de ~1 mM/l en un rango fisiológico de concentraciones de glucosa con 38 kHz de desplazamiento de la frecuencia de resonancia. Esta alta sensibilidad se consigue gracias al nuevo diseño propuesto y a la concentración de campo ampliada en la etiqueta.

Funciona midiendo el desplazamiento de la radiofrecuencia. Este desplazamiento es proporcional a los porcentajes relativos de agua y glucosa en la sangre.

Esta frecuencia se selecciona porque hay una diferencia considerable entre el agua, como material principal en el fluido intersticial, y la permitividad de la solución de glucosa saturada, mientras que sus factores de pérdida son todavía pequeños, y por lo tanto la medición a esta frecuencia dará lugar a un cambio de frecuencia significativo y por lo tanto la sensibilidad del dispositivo.

Aquí una ilustración de cómo podrían mostrarse los resultados en el reloj.

AppleWatch monitoreo de glucosa

También hay algunos enfoques de infrarrojos en desarrollo, que podrían funcionar con los modelos existentes de Apple Watch, pero el enfoque anterior parece más prometedor en términos de precisión.

Sin embargo, todo esto sigue siendo muy especulativo. El método tendría que ser evaluado y aprobado para su uso, y parece que esta tecnología está en una fase muy temprana de ese proceso. Aunque creo que es probable que veamos esto en el Apple Watch en algún momento, el tiempo parece escaso para un lanzamiento de la Serie 7.

 

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